Interviews

A to Z Greek by Constantinos Varvitsiotis

EN | GR

Constantinos Varvitsiotis is the man behind the “A to Z Greek”, a contemporary brand, a high-quality version of the greek souvenir, sold worldwide. He has been taking traditional greek summer symbols, such as the donkey, evil eye, watermelon, and turning them into pop fashion objects. I love the simplicity and pop of colors his designs have, blue and white being the dominant ones. I got to interview him, ago at Golden Hall’s favorite spot, Il Barretto, and had Martinis while chatting about his brand, the greek market and, of course, Greece’s unbeatable summers!

 

How did it all started?

I studied Graphic Design at Parsons and then, Advertising & Communication at BU. I worked as a creative in advertising and branding agencies and later on, became Creative Director for V&O. In 2013, when I decided to move to the US, I started a project called “365”, for which a created an illustrated poster for each day of the calendar, inspired by something that had happened to me on that particular day. For instance, today I would have designed a recorder, because of the interview, and would have written the date underneath the poster title. In 2014, I exhibited this work in the Zouboulaki Gallery and in summer 2015, I merged all the above and created “A to Z Greek”, inspired by the fact that everything from A to Z is greek! My first symbols were greek inspirations that I love the most, such as the donkey, watermelon, evil eye protection and Eros. The first three have become rather iconic and are the ones I design and reproduce each year.

What are the points of sale?

A to Z Greek is a contemporary version of the greek souvenir in Greece. You can find the brand in most of the Greek Islands, as well as at the Athens Airport. It is a contemporary design-object of value to both Greeks and foreigners, because it is a brand that maintains its greek identity without being folklore and retains high quality. Abroad, points of sale are Dubai Harvey Nicols, Kuwait Bloomingdales, Lebanon, Cyprus, Turkey, Germany and the US (the Bahamas, Hamptons, California and Florida). I believe the brand’s success lies in its emotional value and that is why we have retained low and very reasonablel prices, in order to achieve an approach of instant purchase.

What is the current situation of the greek market?

Undoubtedly, it is still going through a crisis. I can tell from the reactions of various shops, which prefer to get a cheap Chinese imitation of a handbag that will cost 20 euros, rather than the original high-quality one, which will cost them 50 euros. I can also tell from distributors… there are not enough materials in the market, as they cannot afford to order large quantities, due to lack of cash flow. So this, in turn, leads to a shortage of greek materials, which causes a problem for all greek designers that want to use them.

On the other hand, this crisis has spurred creativity and risk taking. People want to support more and more greek labels and brands and greek designers produce wonderful creations – something which was not that evident a decade ago. I keep seeing beautiful fashion items and realize that they are greek, and this is something I find amazing! The crisis has showcased many new talents.

What is Greek Summer for you?

Freedom, light, switching off completely, joy, childhood years…I think that during the greek summer and in the greek islands, I see the best version of myself. Especially in Patmos, a destination I go to every year, I find myself to be “the happiest Constantinos!”

My life is characterized by the motto “Follow your heart”; as I am a very creative person, it is love that guides me rather than logic… But in this particular work, I can honestly say that it is the greek summer, the light and Greece, in general, that are the sources of my inspiration rather than love.

Which is your favorite “A to Z Greek” piece?

My donkey bag, inspired by my best friend, who has a pet donkey in his summer house in Sifnos. It symbolizes pure soul, it is humble and so Greek and has turned out to be the brand’s star! I wear the donkey bag always and everywhere, especially in NYC, where I go around on foot, by bicycle or even skating – it might be snowing at times, but I will still sport the blue and white donkey bag! Honestly, people stop me in the street and ask me about it; it is so fun!

Ο Κωνσταντίνος Βαρβιτσιώτης είναι ο δημιουργός του A to Z Greek, μιας μάρκας που έχει εκμοντερνίσει το «Ελληνικό σουβενίρ» και διατίθεται ευρέως ανά τον κόσμο. Χρησιμοποιεί παραδοσιακά σύμβολα του Ελληνικού καλοκαιριού, όπως το γαϊδουράκι, το μάτι, το καρπούζι και τα μετατρέπει σε pop αντικείμενα μόδας. Ξεχωρίζω την απλότητα και τα ζωντανά χρώματα που έχουν τα σχέδια του με το μπλε και το λευκό, φυσικά, να έχουν πρωταρχικό ρόλο. Τον συνάντησα, προκειμένου να μου δώσει συνέντευξη, στο αγαπημένο Il Barretto, του Golden Hall, όπου ήπιαμε μεσημεριανά Martinis και συζητήσαμε για το brand, την ελληνική αγορά και φυσικά, τα μοναδικά ελληνικά καλοκαίρια!

Πως ξεκίνησε αυτή η ιδέα?

‘Έχω κάνει Graphic Design στο Parsons, καθώς και Διαφήμιση και Communication στο BU. Στην αρχή, δούλεψα ως creative σε διαφημιστικές και αργότερα, έγινα Creative Director στην V&O. Όταν έφυγα από την Ελλάδα το 2013, πήγα στην Αμερική και ξεκίνησα το 365 project. Το concept ήταν ότι για κάθε μέρα του ημερολογίου έφτιαχνα ένα poster, εμπνευσμένος από κάτι που μου είχε συμβεί μέσα σε εκείνο το 24ωρο. Για παράδειγμα, σήμερα θα σχεδίαζα ένα μαγνητόφωνο, γιατί δίνω μια συνέντευξη, και μετά θα έγραφα την ημερομηνία κάτω από τον τίτλο. Το 2014 έκανα μια έκθεση στην γκαλερί Ζουμπουλάκη, με τα δικά μου poster illustrations. Το καλοκαίρι του 2015, τα συνδύασα όλα αυτά και προσχεδίασα τα “Α to Z Greek” γιατί είναι ένα brand από το Α εως το Ω ελληνικό! Ξεκίνησα με τα σύμβολα που αγαπώ πιο πολύ, όπως το γαϊδούρι, το μάτι, το καρπούζι και ο έρως. Τα τρία πρώτα παραμένουν τα πιο χαρακτηριστικά του brand και τα «παράγω» κάθε χρόνο.

Ποια είναι τα σημεία πώλησης

To «A to Z Greek», ουσιαστικά, εκσυγχρονίζει το Ελληνικό σουβενίρ στην Ελλάδα. Διατίθεται σε πολλά νησιά, καθώς και στο αεροδρόμιο της Αθήνας, δεδομένου ότι είναι ένα σύγχρονο αντικείμενο, που έχει αξία και για τον Έλληνα και για τον ξένο, ο οποίος παίρνει κάτι το ελληνικό, αλλά όχι folkor, που κρατάει την ελληνική του ταυτότητα και ταυτόχρονα, αποτελεί ένα σύγχρονο design object υψηλής ποιότητας. Στο εξωτερικό διατίθεται στο Harvey Nicols στο Ντουμπάι, στο Bloomingdales στο Κουβέιτ, στο Λίβανο, την Κύπρο, την Τουρκία, την Γερμανία, την Αμερική (τις Μπαχάμες, τα Χάμπτονς, την Καλιφόρνια και την Φλόριντα). Έχω παρατηρήσει ότι έχει μια συναισθηματική αξία για τον καταναλωτή, γι’ αυτό και οι τιμές είναι συνειδητά προσιτές, ώστε να υπάρχει μια πιο άμεση, στιγμιαία προσέγγιση αγοράς.

Πως είναι η Ελληνική αγορά?

Αναμφισβήτητα περνάει κρίση. Tο βλέπω από την αντίδραση των καταστημάτων… τα 50 ευρώ που κοστίζει το τσαντάκι, για πολλά νησιά είναι ακριβό, και θα προτιμήσουν μια φθηνή λύση Κινέζικου, που θα κοστίσει 20 ευρώ. Επίσης, το βλέπω από τους παράγωγους που δεν έχουν αρκετά υλικά, γιατί πρέπει να παραγγείλουν μεγάλη ποσότητα και δεν υπάρχει η αντίστοιχη ρευστότητα για να τα διοχετεύσουν και ύστερα, να τα αγοράσουν designers σαν και εμένα και να τα χρησιμοποιήσουν. Αυτό αποτελεί πρόβλημα για κάποιον που θέλει να χρησιμοποιήσει ελληνικές πρώτες ύλες.

Όμως, η κρίση έκανε πάρα πολύ κόσμο να σκεφτεί πολύ πιο δημιουργικά και να τολμήσει. Ο κόσμος θέλει να στηρίξει πολύ περισσότερο ελληνικές εταιρίες, οι Έλληνες σχεδιαστές συνεχώς κάνουν υπέροχες δημιουργίες, ενώ πριν από μια δεκαετία δεν υπήρχε τόσο έντονα αυτό. Βλέπω πολλές εταιρίες και λέω: «Aυτό είναι ελληνικό; Φανταστικό!» Η κρίση έχει αναδείξει πολλά ταλέντα.

Τι σημαίνει Ελληνικό καλοκαίρι για εσένα?

Ελευθερία, φως, απόλυτη χαλάρωση, χαρά, παιδικά χρόνια… Νομίζω ότι στο ελληνικό καλοκαίρι και τα ελληνικά νησιά βλέπω την καλύτερη εκδοχή του εαυτού μου. Ειδικά στην Πάτμο, όπου πάω κάθε χρόνο, είμαι «ο πιο χαρούμενος Κωνσταντίνος!»

Γενικά, στην ζωή μου, ακολουθώ το motto “Follow your heart – άκου την καρδιά σου”, οπότε, όντας δημιουργικός άνθρωπος, είναι η αγάπη που με οδηγεί, και όχι η λογική… Αλλά στην δουλειά μου αυτή, μπορώ να σου πω ότι το ελληνικό καλοκαίρι, το φως, η Ελλάδα γενικότερα, αποτελούν ως επι το πλείστον τις πηγές έμπνευσής μου, πολύ περισσότερο από ότι η αγάπη και ο έρωτας.

Ποιο είναι το αγαπημένο σου “A to Z Greek” κομμάτι?

Το σακίδιο με το γάιδαρο, εμπνευσμένο από τον κολλητό μου που έχει ένα γαϊδουράκι pet στην Σίφνο! Για μένα, το γαϊδουράκι συμβολίζει αγνή ψυχή, είναι ταπεινό, απόλυτα ελληνικό και από εκεί που το είχαμε «φτυσμένο», έγινε star! Φοράω το σακίδιο συνέχεια και παντού, ειδικά στην Νέα Υόρκη, όπου κινούμαι με πατίνι, ποδήλατο ή με τα πόδια… μπορεί να χιονίζει και εγώ να κυκλοφορώ με το μπλε άσπρο σακίδιο με το γάιδαρο! Έχει πολύ πλάκα, ειλικρινά με σταματάνε στον δρόμο!

Photos by Anna Tagkalou
Thank you Il Barretto  for the great Martinis and for helping us  with the photoshoot!

You Might Also Like

Back To Top