Zina Wilde talking Billions.



Zina Wilde is Greek, a life coach, and actress from Thessaloniki that made it to New York and became a member of the “Billions” cast, the TV show starring Damian Lewis, which is a mega hit! In this interview, she tells us her journey so far! Ever wondered how you can actually get cast in such hit TV shows? What is it like to be filming for such mega productions? How much stamina, perseverance, and determination does it take? How cool is Damian Lewis?

All this, plus so much more, in the interview below:

Dinner with Zina Wilde

I actually met Zina this summer in Athens a day before the scheduled interview. We were put in touch through a common friend and decided to have dinner together. I was amazed by how kind, sweet, and open-hearted she was. I immediately felt at ease with her and within a matter of half an hour, we clicked and were having wine, laughing, as if we had known each other for years. I really treasure that night meeting her, because I showed up after a very nasty day, feeling beaten to the ground and, through her story and experiences, I felt inspired and optimistic about the future. She is a special woman, completely down to earth and very determined. This is her story…

Making it in the US

I was born in London, raised in Thessaloniki and, at the age of 18, moved to New York for my Undergrad in Acting & Educational Theatre; a double major and then, went to another drama school in New York, and afterwards to Alvin Ailey for a year, until I actually started working as an actor. Initially, it was in theatres, mostly off-Broadway, with no budget… This lasted 6-7 years until I made a turn towards film and TV roles, and that is really when I started getting more. I took a lot of classes to fix my foreign accent and did a lot of work on my own. I’ve been studying my accent for about ten years and still, there are moments, (particularly if I have a glass of wine) when it gets worse. But it was a huge thing that I had to battle!

At first, I worked as an intern for a casting office for 3 years and it was kind of amazing because it was my initiation into working in films and TV, which was a completely different beast. Just like with everything else, you have to be within their circle as, in casting agencies, jobs are coming in so quickly and they have only 24 hours to call in the actors. You have to be right in their minds, so if you are an intern, you have 24hrs to call 100 people for each role. It’s crazy! There are only about 100 actors in New York, who will always get called and the goal as an actor is to get in as many of those 100 actors lists as you can because then you will possibly get called! So, instead of having one audition every month, you get auditioned every day and then you have better chances… Before “Billions”, I auditioned for a role in the TV show “Madoff”. This was the process… I first got approved by the director, then I had to get approved by the producer, then by ABC and then SONY, and this is how I got my first TV show, which was a great start!


And then, a friend from a casting agency put me on her list of 100 actors, because she wanted to help me and got me to audition for the pilot of “Billions”! I auditioned for the role of the first secretary, then met the producers and I had a really lengthy callback, and then the three executives had me improvise and do some stuff. Well, I didn’t get the role the first time… Time went by and at the end of Season 1, the girl that played the first secretary could not be in the show anymore. I ended up having three seasons on the show, but for a season and a half, I was just waiting around, had some lines, really simple stuff and then, in Season 3, they started really planting the seeds and actually giving me things to do. And now, going back for Season 4, it seems like a great extension of what I have done so far!

The reality of Filming

Seasons 4 filming starts in September and ends in April. Filming is five days and, towards the end of the season, if they really need to do a re-shoot, it can be up to six times a week, but this is really rare. It can be 16 to 17 hours per day and on Monday, you start at 4 am and every day, it gradually becomes a little bit later, because according to the Union rules, the actors need to have a 12hr turnaround. Most of the actors don’t stay from the beginning to the end. I do because I’m Bobby Axelrod’s (Damian Lewis) secretary! Most of the leading characters fly back and forth, almost every single weekend – definitely every long weekend – Damian for example, flies back to Europe to see his family.  Stephen Kunken (Ari Spyros) also stars in “Handmaid’s Tale”, filmed in Toronto, and flies from NY to Toronto and back every week.

The script is confidential

Each episode takes ten days. What happens is that we are sent the scripts 10-13 days maximum beforehand, and then, about the week before we shoot, we have a table read. All of us sit at a huge table, both the executives and the actors. The scripts are water-marked for confidentiality. We are not allowed to say anything to anyone. We are also not allowed to take any pictures on set, it’s completely against their policy, we can only post them after the episode has aired. So, between September and April, no one posts anything, as they are trying to have no spoilers.

 Damian Lewis (Bobby Axelrod)

This is a very funny one…In one of the last episodes, Damian said: “You know, I really want to get in touch with the Greek director, Pantelis Voulgaris” (he has starred in one of his movies, “Nyfes”). It so happens that the father of one of my best childhood friends is also best friends with Voulgaris. So, I told him: “Don’t worry, I’ll get his number”. And literally between the takes, I had his number and Damian was like: “How did you do that?” And I said: “Well, I’m your secretary! Art imitates life, Damian!

Damian Lewis is really wonderful; very gracious and super sweet and he knows everyone’s name. He is very friendly. He is one of the nicest people. Our team, “Team Axe” is a great group of people and we have lunch together all the time. It is like summer camp, it is very sweet! We are very close and we spend so much time together. Another story I love is when Damian gave everybody from “Team Axe”, as a season wrap gift, a golden money clip with an imprint that wrote “Fuck You Money” on it!

 New Projects

One of the best things that happened out of “Billions” was meeting Stephen, playing Ari Spyros in the show. He and I partnered together and decided to shoot a film that I wrote and he directed. It was only a three-day shoot, but there was a lot of preparation before and we are still doing the post-production for it. As this was an incredible experience, we both decided to form a production company “Lovely Crafty”.   We also have a plan to shoot a feature film, in Greece!

 The O1 Odyssey

In 2012 during a standard procedure to renew my O1, I instead got a permanent ban from the US! Even though I had followed all the procedures correctly and had a lawyer at that time, I got banned and what is more, I was told that it was irreversible! I decided to go to Canada, home country of my then husband, in order to try and resolve the crisis… I was newly married, wasn’t allowed to work, had no money, was living in a friend’s basement… it was the lowest point of my life! And I will never forget this, I had a bag of oatmeal for a week!

I changed 3 lawyers until I found the one that saved me. I remember calling him the first time, he said: “First of all, Zina Wilde that is a good name!” Because his last name is Wilde too! And then he said to me “I just want to let you know that you did not do anything wrong”. This was so important to me to because I felt so guilty. And then he said: “Well there is only one person that was able to reverse this ban and that was John Lennon and my father was his lawyer! So, let’s continue this legacy!” A few months later I got my O1! And the biggest irony was that six months later I also got my green card!

 How to be successful

I still don’t feel that I have succeeded, as I still have so many things I want to do. It is just the beginning, the first peel of the onion. But I think, a successful person is someone who is constantly striving to become better. Learn more about who you are, what you want to do, “to know thy self” because that is the definition of external success. Yet, real success is how you feel with yourself and having peace of mind. To me, this is the ultimate gift. Determination too, I don’t think you can have one without the other. There is something about wanting to get better. I really feel that, had I been guided properly when I was 18, it would have saved me many years of trouble. This is why I decided to become a life coach, as well. Because Yes, at the end of the day, you will figure things out, still the process doesn’t have to be that hard!

photo credit: Emilios Haralampous (instagram @emilharal)

Venue: Zonars


Η Zina Wilde είναι Ελληνίδα, life coach και ηθοποιός από τη Θεσσαλονίκη, που πέτυχε στη Νέα Υόρκη και έγινε μέλος του καστ των “Billions”, της τηλεοπτικής σειράς με πρωταγωνιστή τον Damian Lewis που είναι τεράστια επιτυχία! Στη συνέντευξη μας λέει την ιστορία της και πώς τα κατάφερε! Έχεις αναρωτηθεί ποτέ πώς μπορείς να πάρεις ένα ρόλο σε μια τόσο πετυχημένη σειρά; Πώς είναι να δουλεύεις σε μια τόσο μεγάλη παραγωγή; Τι σθένος, επιμονή και αποφασιστικότητα απαιτείται; Πόσο cool μπορεί να είναι ο Damian Lewis;

Όλα αυτά, και πολλά άλλα, στη συνέντευξη που ακολουθεί:

Dinner με την Zina Wilde

Γνώρισα τη Zina το καλοκαίρι μια μέρα πριν από την προγραμματισμένη μας συνέντευξη. Ήρθαμε σε επαφή μέσω μιας κοινής μας φίλης και αποφασίσαμε να βγούμε για φαγητό μαζί. Μου έκανε εντύπωση πόσο ευγενική, γλυκιά, και αυθόρμητη ήταν. Αισθάνθηκα αμέσως άνετα μαζί της και σε μισή ώρα πίναμε κρασί, γελώντας, σαν να ξέραμε η μία την άλλη χρόνια. To timing για εμένα ήταν πολύ σημαντικό, γιατί την συνάντησα ύστερα από μια πολύ άσχημη μέρα και μέσα από την ιστορία και τις εμπειρίες της έφυγα εμπνευσμένη και πιο αισιόδοξη για το μέλλον. Μπορω να πω, πως είναι μια ξεχωριστή γυναίκα, απόλυτα γειωμένη και πολύ αποφασιστική.

Πετυχαίνοντας στις ΗΠΑ

Γεννήθηκα στο Λονδίνο, μεγάλωσα στη Θεσσαλονίκη, και σε ηλικία 18 χρονών, πήγα στη Νέα Υόρκη για  σπουδές Υποκριτικής και Εκπαιδευτικού Θέατρου (διπλό πτυχίο). Μετά, πήγα και σε μια άλλη δραματική σχολή στη Νέα Υόρκη, και αργότερα ένα χρόνο στο Alvin Ailey, ώσπου τελικά άρχισα να δουλεύω σαν ηθοποιός. Σε θέατρα off-Broadway αρχικά, χωρίς προϋπολογισμό… Αυτό κράτησε 6-7 χρόνια, ώσπου στράφηκα σε κινηματογραφικούς και τηλεοπτικούς ρόλους, και τότε ήταν που άρχισε να αλλάζει το πράγμα. Έκανα πολλά μαθήματα για να φτιάξω την προφορά μου, και δούλεψα αρκετά μόνη μου. Δουλεύω την προφορά μου δέκα χρόνια τώρα, και όμως, ακόμη υπάρχουν στιγμές, (ιδιαίτερα μετά από ένα ποτήρι κρασί), που αλλάζει. Αυτό ήταν και ένα μεγάλο εμπόδιο και έπρεπε να το ξεπεράσω!

Αρχικά, δούλεψα, ασκούμενη 3 χρόνια σε γραφείο casting και ήταν συναρπαστικά, γιατί ουσιαστικά ήταν μύηση μου στον κινηματογράφο και στην τηλεόραση, ένας χώρος τελείως πρωτόγνωρος. Γιατί, όπως και οπουδήποτε αλλού, πρέπει να είσαι στον κύκλο τους καθώς, στα πρακτορεία casting, οι δουλειές έρχονται τόσο αναπάντεχα που έχουν μόλις 24 ώρες να ειδοποιήσουν τους ηθοποιούς. Πρέπει να σε έχουν στο μυαλό τους· οπότε, αν είσαι ασκούμενη, έχεις 24 ώρες να καλέσεις 100 ανθρώπους για κάθε ρόλο. Είναι τρελό! Μόνο 100 περίπου ηθοποιοί στη Νέα Υόρκη, είναι αυτοί που θα δεχτούν πάντα αυτήν την κλήση. Και ο στόχος σου, σαν ηθοποιός, είναι να μπεις σε όσο το δυνατόν περισσότερες λίστες των 100 μπορείς, γιατί έτσι είναι πιο πιθανόν να σε καλέσουν! Οπότε, αντί να έχεις μια ακρόαση το μήνα, έχεις μία την ημέρα, και έτσι αυξάνονται οι πιθανότητες… Πριν το “Billions”, είχα κάνει ακρόαση για έναν ρόλο στη σειρά “Madoff”. Η διαδικασία ήταν ως εξής… Αρχικά πήρα την έγκριση του σκηνοθέτη, μετά έπρεπε να με εγκρίνει ο παραγωγός, μετά η ABC, και μετά η SONY. Και έτσι, πήρα τον πρώτο μου τηλεοπτικό ρόλο, που ήταν μια πολύ καλή αρχή!


Αργότερα, μια φίλη από ένα πρακτορείο casting με έβαλε στη λίστα της με τους εκατό ηθοποιούς, γιατί ήθελε να με βοηθήσει και έτσι βρέθηκα στην ακρόαση των “Billions”! Η ακρόαση ήταν για το ρόλο της πρώτης γραμματέως, μετά γνώρισα τους παραγωγούς και είχα μια πραγματικά μακροσκελή συζήτηση, και έπειτα τα τρία στελέχη μου ζήτησαν να αυτοσχεδιάσω για αρκετή ώρα.  Παρόλα αυτά, δεν πήρα τον ρόλο την πρώτη φορά… Πέρασε καιρός, και στο τέλος του πρώτου κύκλου, η ηθοποίος που έκανε την πρώτη γραμματέα δεν μπορούσε να συνεχίσει. Κατέληξα να έχω τρεις σεζόν στη σειρά, αλλά για μιάμιση σεζόν, απλώς περίμενα, είχα μερικές ατάκες, απλά πράματα, και τότε, στον τρίτο κύκλο, άρχισε όλο αυτό να έχει αποτέλεσμα και να μου δίνουν ουσιαστικά πράγματα να κάνω. Και τώρα, επιστρέφοντας στον τέταρτο κύκλο, είναι το αποκορύφωμα των όσων έχω κάνει μέχρι τώρα!

Η καθημερινότητα των Γυρισμάτων

Τα γυρίσματα της τέταρτης σεζόν ξεκινούν Σεπτέμβριο και τελειώνουν Απρίλιο. Είναι πενθήμερα και, προς το τέλος της σεζόν, αν όντως χρειαστεί να ξανατραβήξουν κάτι, αυτό μπορεί να γίνει μέχρι έξι φορές τη βδομάδα, αλλά συμβαίνει πολύ σπάνια. Συνήθως κρατάνε 16 με 17 ώρες καθημερινά και τις Δευτέρες, ξεκινούν στις 4:00 π.μ. Μετά, κάθε μέρα, σταδιακά πάει λίγο πιο αργά, γιατί σύμφωνα με τους κανονισμούς του Σωματείου, οι βάρδιες των ηθοποιών είναι 12ωρες. Οι περισσότεροι ηθοποιοί δεν μένουν από την αρχή ως το τέλος. Εγώ μένω, γιατί είμαι η γραμματέας του Bobby Axelrod (Damian Lewis)! Οι περισσότεσροι πρωταγωνιστές πετούν μπρος-πίσω, σχεδόν κάθε σαββατοκύριακο –σίγουρα κάθε τριήμερο–ο Damian για παράδειγμα, επιστρέφει στην Ευρώπη να δει την οικογένεια του. Ο Stephen Kunken (Ari Spyros) παίζει και στο Handmaid’s Tale, που γυρίζεται στο Τορόντο, οπότε πετάει και εκείνος, Νέα Υόρκη-Τορόντο κάθε εβδομάδα.

Το σενάριο είναι απόλυτα εμπιστευτικό

Κάθε επεισόδιο παίρνει δέκα μέρες να γυρίστει. Συνήθως μας στέλνουν το σενάριο 10-13 μέρες το πολύ νωρίτερα, και έπειτα, περίπου μια βδομάδα πριν ξεκινήσει το γύρισμα, συναντιόμαστε να το διαβάσουμε από κοινού. Καθόμαστε σ’ ένα τεράστιο τραπέζι όλοι μαζί, στελέχη και ηθοποιοί. Τα σενάρια είναι υδατογραφημένα και το περιεχόμενό τους είναι εμπιστευτικό. Δεν επιτρέπετε να πούμε τίποτε σε κανέναν. Επιπλέον, δεν μπορούμε να τραβήξουμε φωτογραφίες στη σκηνή, μπορούμε μόνο να το ποστάρουμε αφού το επεισόδιο προβληθεί. Οπότε, μεταξύ Σεπτεμβρίου και Απριλίου δεν δημοσιεύει κανείς το παραμικρό, για να μην υπάρξουν spoilers.

Damian Lewis (Bobby Axelrod)

Να και κάτι πολύ αστείο… Σ’ ένα από τα τελευταία επεισόδια, ο Damian είπε: «Ξέρεις κάτι, θα ήθελα να έρθω σε επαφή με τον Έλληνα σκηνοθέτη Παντελή Βούλγαρη» (έχει πρωταγωνιστήσει σε μια από τις ταινίες του, τις «Νύφες»). Τυχαίνει λοιπόν ο πατέρας μιας από τις καλύτερες παιδικές μου φίλες να είναι επίσης καλός φίλος του Βούλγαρη. Οπότε, του είπα: «Μην ανησυχείς, θα βρω το τηλέφωνό του». Και πραγματικά, ανάμεσα στα γυρίσματα, βρήκα το τηλέφωνό του, και ο Damian μου είπε με απορεία: «Μα πώς το έκανες αυτό;» Και του απάντησα γελώντας: «Μα αφού, είμαι η γραμματέας σου! Η τέχνη μιμείται τη ζωή, Damian!».

Ο Damian Lewis είναι ειλικρινά υπέροχος· πολύ ευγενικός, απίστευτα γλυκός και γνωρίζει τα ονόματα όλων μας. Είναι πολύ φιλικός, καταπληκτικός άνθρωπος. Η ομάδα μας, η «Team Axe» είναι φοβερή ομάδα, τρώμε συνέχεια όλοι, σαν κατασκήνωση! Είμαστε πολύ κοντά ο ένας στον άλλον, και περνάμε πολύ χρόνο μαζί. Άλλη μια αγαπημένη μου ιστορία είναι το δώρο που έκανε σε όλους ο Damian, στο τέλος της σεζόν: ένα χρυσό κλιπ χαρτονομισμάτων που έγραφε πάνω «Fuck You Money»!

Νέα Projects

Ένα από τα καλύτερα πράγματα που συνέβησαν στο “Billions” ήταν η γνωριμία μου με τον Stephen, που ερμηνεύει τον Ari Spyros στη σειρά. Δουλέψαμε μαζί και αποφασίσαμε να γυρίσουμε μια ταινία που έγραψα εγώ και σκηνοθέτησε εκείνος. Τα γύρισματα κράτησαν μόνο τρεις μέρες, αλλά είχε προηγηθεί πολύ προετοιμασία, και τώρα είμαστε στο post- production. Ήταν τόσο απίθανη εμπειρία που αποφασίσαμε να ιδρύσουμε από κοινού μια εταιρία παραγωγής τη “Lovely Crafty”. Σκοπεύουμε επίσης να γυρίσουμε μια ταινία μεγάλου μήκους του χρόνου το καλοκαίρι στην Ελλάδα!

Οδύσσεια Ο1

Το 2012, στη διάρκεια μιας τυπικής διαδικασίας ανανέωσης της βίζας μου, πήρα μια μόνιμη απαγόρευση εισόδου στις ΗΠΑ! Παρόλο που είχα ακολουθήσει επακριβώς τη διαδικασία και είχα και δικηγόρο, μου απαγορεύτηκε η είσοδος, και ακόμη χειρότερα, μου είπαν ότι ήταν μη αναστρέψιμο!
Μιας και ο τότε σύζυγός μου ήταν από τον Καναδά, αποφάσισα να πάω εκεί και να διευθετήσω την κατάσταση… Ήμουν νιόπαντρη, δεν μπορούσα να δουλέψω, δεν είχα χρήματα και έμενα στο υπόγειο ενός φίλου μου… ήταν η χειρότερη περίοδος της ζωής μου. Δεν θα το ξεχάσω ποτέ, έτρωγα μια σακούλα βρώμη για μια βδομάδα!
Άλλαξα 3 δικηγόρους μέχρι να βρω αυτόν που με έσωσε. Θυμάμαι την πρώτη φορά που του μίλησα στο τηλέφωνο, μου είπε: «Καταρχάς, τοZina Wilde είναι ένα πολύ καλό όνομα!» Γιατί και το δικό του επώνυμο ήταν Wilde! Και έπειτα μου είπε: «Πρώτα απ’ όλα θέλω να σου πω πως δεν έκανες τίποτε λάθος». Αυτό ήταν πολύ σημαντικό για μένα, γιατί ένιωθα τόσο ένοχη. Και τότε είπε: «Λοιπόν, υπάρχει μόνο ένας άνθρωπος που μπόρεσε να αναστρέψει κάτι τέτοιο, και αυτός ήταν ο John Lennon, και ο πατέρας μου ήταν ο δικηγόρος του! Οπότε, ας συνεχίσουμε την ιστορία του!» Λίγους μήνες μετά πήρα την Ο1 μου! Και η μεγαλύτερη ειρωνεία ήταν ότι έξι μήνες αργότερα, πήρα και την πράσινη κάρτα!

Πώς να πετύχεις

Ακόμη δεν νιώθω ότι έχω πετύχει, έχω άλλωστε πολλά πράγματα να κάνω. Είναι ακόμα απλώς η αρχή. Αλλά νομίζω, πως πετυχημένος είναι αυτός που προσπαθεί συνέχεια να γίνεται καλύτερος. Να μάθει περισσότερα για το ποιος είναι, τι θέλει να κάνει, το «γνώθι σαυτόν», γιατί αυτός είναι ο ορισμός της επιτυχίας. Αληθινή επιτυχία όμως είναι το πώς νιώθεις με τον εαυτό σου, αν έχεις καθαρή συνείδηση. Για μένα, αυτό είναι το υπέρτατο δώρο. Όπως και η αποφασιστικότητα, δεν νομίζω ότι μπορείς να έχεις το ένα χωρίς το άλλο. Το ζήτημα είναι να έχεις την επιθυμία να γίνεις καλύτερος. Αλήθεια, πιστεύω ότι, αν είχα δρομολογηθεί σωστά στα 18 μου, θα είχα γλιτώσει πολλά δύσκολα χρόνια. Αυτός είναι και ο λόγος που αποφάσισα να γίνω life coach. Γιατί, Ναι, στο τέλος της μέρας, θα τη βρεις τη λύση· η διαδικασία όμως δεν χρειάζεται να είναι τόσο επώδυνη!

photo credit: Emilios Haralampous (instagram @emilharal)

You Might Also Like

Back To Top